article

Joachim Nordwall – Haastattelu Charge Ampsin pääsuunnittelijan kanssa

20/01/21

Joachim Nordwall on työskennellyt suunnittelijana vuodesta 1995. Yksi tärkeimmistä vuosien mittaan kertyneistä opeista on, että hyvä muotoilu voi muuttaa kaiken yritykselle tai käyttäjälle. Ensimmäinen Joachimin Charge Ampsille piirtämä tuote oli Ray, ja jo sitä hahmotellessa heräsi ajatus siitä, että Charge Amps halusi olla erilainen kuin muut – sekä muotoilun että toiminnallisuuden suhteen. 

Miten ja milloin päädyit Charge Ampsille?

Tuttavani Boel Swartling kysyi minua työhön. Pääsin hänen kauttaan yhteyksiin Charge Ampsiin, ja he uskoivat minuun. Charge Amps oli minusta hauska ja jännittävä yritys, jonka valikoimissa oli kiinnostavia tuotteita.

Sinulla on vaikuttava tausta muotoilussa. Mikä sai sinut hakeutumaan alalle?

Piirsin lapsena koko ajan. Kun tapaan vanhoja luokkakavereita, he muistelevat usein sitä, kuinka piirsin aina koulussa autoja. Olin todella kiinnostunut myös autoista. Isäni huomasi sen ja sattui kuulemaan sveitsiläisestä muotoiluoppilaitoksesta, joka keskittyi autoihin.

Mikä on näkemyksesi tyylikkään muotoilun ja käytettävyyden välisestä yhteydestä?

“Form follows function” on hieman kulunut ilmaus, mutta jotkut vaativat sitä. Minusta kaikki riippuu tuotteesta ja asiayhteydestä. Voi myös olla vaikeaa määritellä, mikä on tyylikästä ja mikä rumaa. Paljon asioita tuotetaan ilman, että niiden on tarkoituskaan näyttää hyvältä, kuten hyvin toteutettu rakenne, jonka näkee vasta kun “raottaa kantta”.

Kysymys herättää paljon ajatuksia. Jos tarkoituksena on myydä kuluttajatuotetta, mutta se ei puhuttele ketään ensinäkemältä, käytännöllisyydellä ei ole juurikaan väliä. Kukaan ei silloin kuitenkaan kiinnitä tuotteeseen huomiota, paitsi jos markkinointiin panostetaan suuria summia. Toisaalta taas jos ostaa puhuttelevan tuotteen, jonka käytettävyys ei vastaa odotuksia, luottamus tuotemerkkiin saattaa heikentyä.

Millaisena näet sähkö- ja hybridiautojen tulevan kehityksen? Näetkö tulevassa tuotannossa etuja tai haittapuolia?

Se onkin visainen kysymys, etenkin kun Charge Amps on yksi asiakkaistani. Olin sähköautojen puolestapuhuja jo varhain ja olin suorastaan äimistynyt päästessäni Teslan kyytiin. Tuntui, kuin olisin matkustanut 20 vuoden päähän tulevaisuuteen, mikä sai minut ihmettelemään, minkä parissa muu autoteollisuus puuhasi. Tesla-kokemuksen jälkeen olen asettanut toivoni akkujen kehitykseen ja fossiilittomaan energiantuotantoon.

Nykyään monet ovat sitä mieltä, etteivät sähköautot ole mitenkään muita parempi ratkaisu, mutta kuitenkin askel oikeaan suuntaan. Ne ovat kuitenkin herättäneet keskustelua ja on havaittu, että kehitys on ollut aivan liian hidasta ennen Teslaa. Kehitys riippuu toki myös politiikasta ja edullisesta energiasta, jota tuotetaan fossiilisilla polttoaineilla. Akut ja niissä tarvittavat raaka-aineet ovat suuri haaste nykyisellä tekniikalla. Minusta polttomoottorit tulivat tiensä päähän jo ajat sitten, sillä ne perustuvat uskomattoman monimutkaiseen tuotteeseen, jota täytyy huoltaa ja jossa on paljon rikkoutuvia osia. Samalla niiden kehitys on kuitenkin ollut valtaisaa ja niissä on vielä paljon tehostamispotentiaalia. Sähköautojen tekniikka on puolestaan yksinkertaista, ja niissä on vain vähän osia, jotka voivat mennä rikki. Lisäksi ne ovat hiljaisia.

Uskon polttokennojen menestykseen, kunhan vain energiantuotanto saadaan ratkaistua. Nykyaikaisen ydin- tai fuusiovoiman kehitykseen ei ole panostettu tarpeeksi, ja se onkin siksi hidasta. Tämä ei ehkä ollut vastaus, jonka halusitte kuulla, mutta nämä ovat omat päätelmäni.

Mitä pyöri mielessäsi, kun olit aloittamassa Charge Ampsille suunnittelua? 

Ensimmäinen tuote, jonka suunnittelu annettiin minulle, oli Ray. Sen ei haluttu olevan kuten muut niin muotoilultaan kuin toiminnoiltaankaan. Laturia ei haluttu ajatella versiona bensiinipumpusta, kuten kilpailijat tekivät, vaan enemmänkin pistotulppamaisena. Lisäksi minusta on tärkeää, että muotoilu ei tunnu vieraannuttavalta tai liian tekniseltä, erityisesti kun kyseessä on monille uusi tuote, jossa kulkee virta. Sama koskee kaikkea Charge Ampsin suunnittelua. Tuotteiden on oltava suunnittelultaan kutsuvia ja ihmisläheisiä.

Miten näet asian nykyään?

Työstettyäni lukuisia Charge Amps -tuotteita olen oppinut, kuinka uskomattoman monitahoisia tällaiset tuotteet ovat ja mitä niiltä vaaditaan. Niiden on sovittava erilaisiin ympäristöihin, mikä asettaa suunnittelulle vaatimuksia ja rajoittaa sitä.

Millaisia ovat mahdollisuudet ja haasteet? 

Sähköautojen mahdollisuudet ovat valtaisat, sillä sähköautoihin panostetaan valtavasti ja polttomoottoreiden kieltämistä suunnitellaan. Charge Ampsin etuna voivat olla eksklusiiviset tuotteet ja kekseliäät ratkaisut. Haasteita puolestaan aiheuttaa nopeasti kasvava kilpailu. Charge Amps on pieni yritys, ja kilpailuun on lähtenyt mukaan suuria ja vakiintuneita yrityksiä myös tässä tuoteluokassa.

Miten päädyit valitsemaasi muotoilulinjaan Charge Ampsilla? Mitä mahdollisuuksia näit?

Minusta on tärkeää, että tuotevalikoima tällä alalla on mahdollisimman kattava, sillä se herättää asiakkaassa luottamusta ja auttaa rakentamaan tuotemerkkiä. Kaikkien tuotteiden muotokielen on kuitenkin oltava yhtenevä, erottuva ja ajantasainen.

Miten yhteistyö sujui? Tuliko vastaan erityisiä haasteita?  

Yhteistyö sujui hyvin. Charge Ampsin kaltaisten yritysten kanssa tehtävässä yhteistyössä on etunsa ja haittapuolensa. Vastikään aloittanut toimija tarjoaa haasteita mutta toisaalta myös mahdollisuuksia. Pienen tiimin kanssa työskentely on todella antoisaa, varsinkin kun työtapamme olivat yhteensopivia. Emme tarvinneet kalliita, aikaa vieviä ja prameita esityksiä, vaan pystyimme tekemään kaiken mahdollisimman tehokkaasti. Haasteita tulee vastaan jatkuvasti. Sellaisia ovat esimerkiksi suuret komponentit, jotka täytyy sisällyttää tuotteeseen, mutta tuote ei kuitenkaan saa olla kooltaan liian suuri. Joskus käy niin, että on tyytyväinen luomaansa malliin, mutta sitten edellytykset muuttuvat ja koko työ täytyy heittää romukoppaan ja aloittaa alusta. Mutta se on suunnittelijan arkea.

Mitkä olivat suurimmat suunnitteluun liittyvät haasteet? 

Suurimmat haasteet koskevat useimmiten erilaisia liitäntätyyppejä, joita maailmassa käytetään. Ne määrittelevät melko pitkälle, miltä tuote näyttää.

Millainen lopputuloksesta tuli ja mitä tuumit Charge Ampsin tulevaisuudesta? 

Olen erittäin tyytyväinen siihen, mitä onnistuimme saavuttamaan, vaikka osassa tapauksissa jouduimmekin tekemään kompromisseja, kun oli tarpeen käyttää näkyviä teollisuuskomponentteja, joiden muotoiluun ei ole kiinnitetty huomiota. Uskon, että Charge Ampsin tulevaisuus näyttää valoisalta, mutta se vaatii keskittymistä. Charge Ampsin on aina oltava askeleen edellä muita.