article

Joachim Nordwall – Intervju med huvuddesignern på Charge Amps

20/01/21

Joachim Nordwall har jobbat som designer sedan 1995. En av de största lärdomarna han fått från sitt yrke är att bra design kan förändra allt för ett företag eller en användare. Den första Charge Amps produkt Joachim skulle rita var Ray och redan då kom tankarna att Charge Amps produkter inte skulle vara som alla andra  såväl när det gäller design som funktionsmässigt. 

Hur och när blev du involverad i Charge Amps?

Jag blev tillfrågad av Boel Swartling som är en bekant till mig. Hon satte mig i kontakt med andra intressenter på Charge Amps som fick förtroende för mig. Jag tyckte att Charge Amps var ett väldigt kul och spännande företag med intressanta produkter.

Du har en imponerande bakgrund inom design, så vad var det som fick dig att vilja jobba med design?

Jag ritade jämt när jag var barn. När jag träffar gamla klasskamrater får jag ofta höra att jag var den som alltid ritade bilar i klassen. Bilar var också ett stort intresse. Min pappa såg det och fick höra talas om en designskola i Schweiz med inriktning på bilar.

Hur ser du på kopplingen mellan snygg design och användbarhet?

”Form follows function” är ju ett lite utnött uttryck och det finns de som ibland utmanar det. Jag skulle säga att det beror på vad det är för produkt och i vilket sammanhang. Jag kan tycka att det är komplicerat att säga vad som är snyggt och fult. Det finns en massa saker som är gjorda utan en intention av att det ska se bra ut, som en konstruktion som är väl utförd men du ser det bara när du “lyfter på locket”.

Frågan väcker många andra tankar. Om du ska sälja en konsumentprodukt och den inte tilltalar någon vid första intrycket, så spelar det kanske inte så mycket roll om produkten är praktisk – för ingen ser den ändå, så till vida man inte investerar en massa i marknadsföring. I motsatt förhållande: om du köper en tilltalande produkt som inte möter dina förväntningar på användbarhet så är kanske förtroendet för det varumärket förbrukat.

Hur ser du på den framtida utvecklingen av elbilar och laddhybrider? Kan du se några fördelar eller nackdelar med den framtida produktionen?

Det här är en riktigt knepig fråga, speciellt då Charge Amps är en av mina kunder. Jag var en tidig förespråkare för elbilar och var ”blown away” första gången jag åkte i en Tesla. Det kändes som att jag hade rest 20 år in i framtiden och jag frågade mig själv vad resten av bilindustrin höll på med. Efter min Tesla-upplevelse så har jag satt mina förhoppningar till utveckling av batterier och fossilfri energiproduktion.

I dag säger ju många att en elbil inte är så mycket bättre än något annat, men att det är i rätt riktning. Jag tror i alla fall att man har väckt en debatt och insett att utvecklingen har varit alldeles för långsam innan Tesla. Det hänger då också i sin tur ihop med politik och billig energi i form av fossila bränslen. Dilemmat med batterier och råvaror till dem är ett enormt problem med den teknik vi har i dag. Även om jag tycker att förbränningsmotorn har gjort sitt för länge sedan, då den bygger på en otroligt komplicerad produkt som måste servas och där mycket kan gå sönder, samtidigt som den har förfinats något otroligt och har mycket kvar att ge med stor potential att bli ännu mer effektiv. Det fina med el är ju det enkla i tekniken, få delar som kan gå sönder och en tyst framfart.

Jag tror annars mycket på bränsleceller om man bara kan lösa energiproduktionen. Moderna kärnkraftverk eller fusion, det är dock för lite fokus på det och därmed långsam utveckling. Kanske inte det svaret ni ville höra men det är min slutsats.

Hur tänkte du när du skulle börja designa för Charge Amps?

Den första produkt jag skulle rita var Ray, som det redan fanns tankar om att den inte skulle vara som alla andra – såväl när det gäller design som funktionsmässigt. Just att inte se laddaren som översättning av en bensinpump i sitt utförande som konkurrenterna gjorde utan mer som en stickkontakt. Sedan tycker jag det är viktigt att designen inte ska kännas skrämmande och allt för teknisk, speciellt med en sådan här produkt som är ny för många och som innefattar ström. Det gäller hela designtänket för Charge Amps. Det ska vara inbjudande och humaniserad design.

Hur tänker du idag?

Efter att ha jobbat med en del produkter för Charge Amps så är lärdomen hur otroligt komplexa sådana här produkter är och vilka krav som ställs på dem. De måste passa in i många olika sammanhang, vilket gör designarbetet väldigt krävande och snävt.

Vad ser du för möjligheter och utmaningar?

Möjligheterna är ju enorma med tanke på EV-framtiden och den globala satsningen som görs, samt planerade framtida förbud mot förbränningsmotorer. Charge Amps fördel kan vara deras inriktning mot lite mer exklusiva produkter och finurliga lösningar. Utmaningen är att konkurrensen växer snabbt och Charge Amps är ett litet företag och det finns stora etablerade företag där ute som är med i matchen nu – även i den här produktkategorin.

Hur och varför valde du att ta den riktning med Charge Amps designarbete som du valt, vad såg du för möjligheter?

Jag tror att det är viktigt att ha en så komplett produktportfölj som möjligt i den här branschen för att kunna skapa förtroende hos kunden och för att bygga varumärket. Med det krävs att det finns ett designspråk som hänger ihop genom alla produkter och att man har ett designspråk som sticker ut och är relevant.

Hur såg samarbetet ut och hur fungerade samarbetet, dök det upp några speciella utmaningar?

Samarbetet har fungerat bra. Det finns givetvis fördelar och nackdelar med relativt nystartade företag som Charge Amps med många utmaningar och möjligheter – men det är väldigt tacksamt att jobba med ett litet team som jobbar lite på samma sätt som jag. Det finns ingen anledning att komma med dyra, tidskrävande flashiga presentationer, utan gör det så effektivt som möjligt. Man stöter på utmaningar hela tiden i form exempelvis stora komponenter som ska in i en produkt som inte får vara för stor. Det kan vara att man är nöjd med en design men sedan ändras förutsättningarna helt och man måste skrota den designen och börja på nytt, men det är vardag för en designer.

Vad var de största designutmaningarna?

De största utmaningarna ligger ofta i de många olika kontakt-standarder som finns världen över som styr en hel del över hur produkten kommer se ut.

Hur blev resultatet och vad tror du om framtiden för Charge Amps?

Jag är väldigt glad över vad vi har lyckats åstadkomma, även om det i en del fall är så att man måste kompromissa p.g.a. att man är hänvisad till en del synliga industrikomponenter som inte har gått igenom en designprocess. Jag tror framtiden för Charge Amps ser ljus ut, men det är viktigt att fokusera och alltid vara ett steg före alla andra.