article

Joachim Nordwall – Et intervju med sjefdesigneren ved Charge Amps

20/01/21

Joachim Nordwall har jobbet som designer siden 1995. Noe av det viktigste han har lært fra yrket, er at god design kan forandre alt for en bedrift eller en bruker. Det første Charge Amps-produktet Joachim skulle tegne, var Ray, og allerede da kom tankene om at Charge Amps-produkter ikke skulle være som alle andre både når det gjaldt design og funksjon. 

Hvordan og når ble du involvert i Charge Amps?

Jeg ble spurt av Boel Swartling, som er en bekjent av meg. Hun satte meg i kontakt med andre interessenter hos Charge Amps som fikk troen på meg. Jeg syntes Charge Amps var en veldig artig og spennende bedrift med interessante produkter.

Du har en imponerende bakgrunn innen design, så hva var det som fikk deg til å ville jobbe med design?

Jeg tegnet støtt og stadig da jeg var barn. Når jeg treffer gamle klassekamerater, får jeg ofte høre at jeg var den som alltid tegnet biler i klassen. Jeg hadde også en stor interesse for biler. Det så pappa, og han hørte om en designskole i Sveits med spesialisering innen biler.

Hvordan ser du på forbindelsen mellom flott design og nytte?

”Form follows function” er jo et litt slitt begrep, og det finnes jo de som iblant utfordrer dette. Jeg ville sagt at det avhenger av hvilket produkt det er og til hvilken sammenheng. Selv synes jeg det er vanskelig å si hva som er fint og hva som er stygt. Det finnes mange ting som er laget uten en intensjon om at det skal se bra ut, som en konstruksjon som er godt utført, men du ser det bare når du “løfter på lokket”.

Spørsmålet vekker mange andre tanker. Hvis du skal selge et produkt og det ikke gir et godt førsteinntrykk for noen, så spiller det kanskje ikke så stor rolle om produktet er praktisk, siden ingen ser det likevel. På den måten vil man ikke investere mye i markedsføringen. I motsatt tilfelle: om du kjøper et tiltalende produkt som ikke oppfyller forventningene for det praktiske, så er kanskje tilliten til det varemerket brukt opp.

Hvordan ser du på den fremtidige utviklingen av elbiler og ladbare hybrider? Kan du se noen fordeler eller bakdeler med den fremtidige produksjonen?

Dette er et spesielt vanskelig spørsmål, spesielt siden jeg har Charge Amps som kunde. Jeg var tidlig tilhenger av elbiler, og jeg ble ”blown away” første gangen jeg kjørte i en Tesla. Det føltes som om jeg hadde reist 20 år inn i fremtiden, og jeg spurte meg selv om hva resten av bilindustrien holdt på med. Etter Tesla-opplevelsen har jeg hatt store forhåpninger til utvikling av batterier og fossilfri energiproduksjon.

I dag sier jo mange at en elbil ikke er så mye bedre enn noe annet, men at det går i riktig retning. Jeg tror i alle fall at man har vekt en debatt og innsett at utviklingen gikk altfor sakte før Tesla. Det henger også sammen med politikk og billig energi i form av fossile brensler. Dilemmaet med batterier og råvarer til dem er et enormt problem med den teknikken vi har i dag. Selv om jeg synes forbrenningsmotoren har gjort sitt for lenge siden. Den bygger jo på et utrolig komplisert produkt som trenger service og der mye kan gå i stykker, samtidig som den har forbedret seg veldig og har mye igjen å gi med et stort potensial for å bli enda mer effektiv. Det fine med strøm er jo det enkle i det tekniske, få deler som kan gå i stykker og en stille fremdrift.

Ellers har jeg stor tro på brenselceller hvis det bare er mulig å finne en løsning på energiproduksjonen. Moderne kjernekraftverk eller fusjon. Det er imidlertid for lite fokus på det, og dermed går utviklingen for sakte. Det er kanskje ikke det svaret dere ønsket å høre, men det er det som er min konklusjon.

Hvordan tenkte du da du skulle begynne med design for Charge Amps? 

Det første produktet jeg skulle tegne, var Ray, og det fantes allerede tanker om at den ikke skulle være som alle andre – både når det gjalt design og funksjon. Det å ikke se laderen som en gjengivelse av en bensinpumpe i utformingen, slik konkurrentene gjorde, men mer som en stikkontakt. I tillegg synes jeg det er viktig at designet ikke skal fremstå som skummel og altfor teknisk, spesielt med et slikt produkt som er nytt for mange og som omfatter strøm. Det gjelder hele designtankegangen for Charge Amps. Det skal være et innbydende og humanisert design.

Hvordan tenker du i dag?

Etter å ha jobbet med en del produkter for Charge Amps, har jeg lært hvor utrolig komplekse slike produkter er, og hvilke krav som stilles til dem. De må passe inn i mange ulike sammenhenger, noe som gjør designarbeidet svært krevende og snevert.

Hvilke muligheter og utfordringer ser du for deg? 

Mulighetene er jo enorme med tanke på elbilfremtiden og den globale satsingen som blir gjort, samt planlagte fremtidige forbud mot forbrenningsmotorer. Fordelen til Charge Amps kan være innstillingen mot litt mer eksklusive produkter og finurlige løsninger. Utfordringen er at konkurransen stadig blir større, og Charge Amps er en liten bedrift. Det er store etablerte bedrifter der ute som er med i kampen nå – også i denne produktkategorien.

Hvordan og hvorfor valgte du å gå i den retningen med designarbeidet til Charge Amps? Hvilke muligheter så du for deg?

Jeg tror det er viktig å ha en så komplett produktportefølje som mulig i denne bransjen for å kunne skape tillit hos kunden og for å bygge varemerket. Og til det kreves ett designspråk som henger sammen i alle produktene, og at man har et designspråk som skiller seg ut og er relevant.

Hvordan så samarbeidet ut, og hvordan fungerte samarbeidet? Dukket det opp noen spesielle utfordringer?  

Samarbeidet har fungert bra. Det finnes naturligvis fordeler og ulemper med relativt nystartede bedrifter som Charge Amps, med mange utfordringer og muligheter – men det er utrolig takknemlig å jobbe med et lite team som jobber litt på samme måten som meg. Det finnes ingen grunn til å komme med dyre, tidkrevende og stilige presentasjoner. Vi må bare gjøre det så effektivt som mulig. Det er hele tiden utfordringer f.eks. i form av store komponenter som skal inn i et produkt som ikke kan være for stort. Det kan hende man er fornøyd med en design, men så blir forutsetningene endret helt, og designen må forkastes, og man må starte på nytt. Men sånn er hverdagen for en designer.

Hva var de største designutfordringene? 

De største utfordringene ligger ofte i de mange ulike kontaktstandardene som finnes over hele verden, og som styrer en hel del over hvordan produktene kommer til å se ut.

Hvordan ble resultatet, og hva tror du om fremtiden for Charge Amps? 

Jeg er veldig glad over det vi har lykkes i å få til, selv om det i enkelte tilfeller er slik at man må inngå kompromiss fordi man må ha med en del synlige industrikomponenter som ikke har gått gjennom en designprosess. Jeg tror fremtiden til Charge Amps ser lys ut, men det er viktig å fokusere og alltid være ett skritt foran alle andre.